Беседа с воспитанниками БПСУ одного богатого человека было два сына. Старший был тихим, трудолюбивым и послушным; младший, напротив, был ленивым, легкомысленным и своенравным. Он любил убегать из дому, чтобы встречаться со всякими бродягами, и этим печалил отца.

Однажды, когда отец с старшим сыном отлучились на несколько дней, младший сын устроил дома вечеринку для своих друзей. Загремела музыка, полилось вино. Друзья, разгоряченные вином, повздорили. Произошла безобразная драка с ранениями и пожаром в доме. Скрываясь от наказания, младший сын бежал. Старшему сыну стало жаль своего младшего брата, ставшего на дурной путь, и он начал его всюду искать. После долгих странствований он, наконец, нашел его, больного и изможденного, в тюрьме какого-то пограничного селения. Дав судье выкуп, старший брат подлечил и одел его, а потом привел в имение отца. Младший сын, сознавая свою вину, боялся показаться на глаза отцу. Тогда старший сын, придя к отцу, пал перед ним на колени и со слезами стал просить простить младшего, ручаясь, что тот теперь исправился и предлагая возместить отцу все убытки, причиненные младшим братом. Отец, растроганный такой любовью старшего сына, простил младшего и принял его как полноправного сына. Младший же сын, вразумленный невзгодами и, особенно, добротой своего старшего брата, совершенно изменился. Остальные годы своей жизни он был утешением и поддержкой своему престарелому родителю.

Сходство этого сюжета с Евангельским повествованием спасения человеческого рода, совершенного Господом Иисусом Христом, состоит в том, что люди, подобно младшему брату, стали жить неправедно, лишили себя райской жизни и подверглись множеству бедствий. Господь Иисус Христос, подобно старшему брату, пришел в наш грешный мир, чтобы нас спасти и вернуть в Отчий дом — рай. Он нас освободил от плена греха и излечил наши душевные недуги. Своим подвигом Он вернул нам благоволение Небесного Отца, показал нам жизненный путь и Своей бесконечной любовью вдохнул в нас силы делать добро.

Читая Евангелия, мы убеждаемся, что крестный подвиг Богочеловека является центральным событием в Его земной жизни. Своими крестными страданиями Он смыл наши грехи, покрыл наш долг перед Богом или, на языке Писания, нас «искупил» (выкупил). В Голгофе сокрыта непостижимая тайна бесконечной правды и любви Бога. С детской простотой повествуют галилейские рыбаки о том, как воплотившийся Единородный Сын Божий добровольно взял на Себя вину всех людей и пострадал за нее позорной и мучительнейшей смертью на кресте; потом на третий день воскрес как победитель ада и смерти. Апостолы не стараются объяснить, почему для очищения грехов человечества понадобилась именно такая ужасная Жертва и существовала ли возможность спасти людей другим, менее мучительным путем.

Христианское учение о крестной смерти Богочеловека нередко является «камнем преткновения» для людей с уже сложившимися религиозно-философскими понятиями. Как многим евреям, так и людям греческой культуры апостольских времен представлялось противоречивым утверждение, что всемогущий и вечный Бог сошел на землю в образе смертного человека, добровольно претерпел биения, оплевания и позорную смерть, что этот подвиг мог принести духовную пользу человечеству. «Это невозможно!» — возражали одни; «Это не нужно!» — утверждали другие.

Наличие такого «противоречия» в христианской проповеди всегда было для ее слушателей пробным камнем их веры и послушания Богу. Св. Павел в своем послании к Коринфянам делится со своими учениками опытом своих проповеднических трудов:

«Христос послал меня не крестить, а благовествовать, не в премудрости слова, чтобы не упразднить креста Христова. Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых, — сила Божия. Ибо написано: погублю мудрость мудрецов, и разум разумных отвергну. Где мудрец? где книжник? где совопросник века сего? Не обратил ли Бог мудрость мира сего в безумие? Ибо когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих. Ибо и Иудеи требуют чудес, и Еллины ищут мудрости; а мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость» (1 Кор. 1:17-24).

Иными словами, апостол разъяснял, что то, что в христианстве некоторыми воспринималось как соблазн и безумие, фактически является делом величайшей Божественной мудрости и всемогущества. Истина искупительной смерти и воскресения Спасителя является фундаментом для многих других христианских истин, например, об освящении верующих, о таинствах, о смысле страданий, о добродетелях, о подвиге, о цели жизни, о предстоящем суде и воскресении умерших и других.

То, как люди воспринимают страдания Спасителя, показываетнаправление их воли, доброе или злое. Это предсказал еще праведный Симеон Деве Марии, когда Она принесла в храм Божественного Младенца:

«Се лежит Сей на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет споров … да откроются помышления многих сердец.» При этом, искупительная смерть Христа, будучи событием необъяснимым в понятиях земной логики и даже «соблазнительным для погибающих», обладаетвозрождающей силой, которую чувствует и к которой стремится верующее сердце. Обновленные и согретые этой духовной силой, с трепетом преклонялись перед Голгофой как последние рабы, так и самые могущественные цари; как темные невежды, так и величайшие ученые.

Тайна искупления человечества тесно связана с целым рядом важных религиозных и психологических факторов. Поэтому для уяснения тайны искупления надо:

а) понять, в чем собственно состоит греховное повреждение человека и ослабление его воли для сопротивления злу;

б) надо понять, как дьявольская воля, благодаря греху, получила возможность влиять и даже пленять человеческую волю;

в) надо понять таинственную силу любви, ее способность положительно влиять на человека и облагораживать его. При этом, если любовь больше всего обнаруживает себя в жертвенном служении ближнему, то, несомненно, что отдача за него жизни есть высшее проявление любви;

г) от понимания силы человеческой любви надо возвыситься до понимания силы Божественной любви и того, как она проникает в душу верующего и преображает его внутренний мир;

д) кроме того, в искупительной смерти Спасителя есть сторона, выходящая за пределы человеческого мира, а именно: На кресте произошло сражение между Богом и гордым Денницей, в котором Бог, скрываясь под видом немощной плоти, вышел победителем. Подробности этого духовного сражения и Божественной победы остаются для нас тайной. Даже Ангелы, согласно ап. Петру, не вполне понимают тайну искупления (1 Петр. 1:12). Она — запечатанная книга, которую мог раскрыть только Агнец Божий (От. 5:1-7).

Что говорил Спаситель о Своих крестных страданиях

Только в прощальной беседе с учениками во время Тайной вечери Спаситель стал говорить о духовных плодах предстоящих Ему страданий. Так, Ему надо пострадать для:

Осуждения дьявола
Привлечения людей на путь спасения
Прощения грехов верующим
Ниспослания на верующих Духа Утешителя
Для приготовления верующим небесных обителей

Что говорили об этом Апостолы

Как видно из книги «Деяний святых апостолов» и других Новозаветных книг, в центре апостольской проповеди была весть о спасении людей крестной смертью и воскресением воплотившегося Сына Божия. На этой вести, как на фундаменте, апостолы основывали все свои наставления. В пришествии Сына Божия в мир и в Его искупительной смерти за людей апостолы прежде всего видели проявление Его бесконечной любви к людям. Они так о ней писали: «Любовь (Христову) познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою…» «Христос, когда еще мы были немощны, умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» (1 Иоан. 3:16, Рим. 5:6-11). Говоря об искупительной смерти Иисуса Христа, апостолы преимущественно раскрывали верующим, какие великие блага она принесла миру. Так, например, они говорили, что Своею смертью Христос:

Исправил наше непослушание
Изгладил или смыл наши грехи
Освободил людей от власти дьявола и вывел души из ада
Примирил людей с Богом и снял с них клятвы закона
Положил основание Новому Завету
Освятил верующих и дал им новые силы для праведной жизни
Принес людям вечную блаженную жизнь

Значение креста Христова в нашей жизни

Итак, апостолы наставляли, что все блага, как настоящей, так и будущей жизни, являются прямым следствием крестного подвига воплотившегося Сына Божия. Причем, эти блага простираются не только на человека, но и на всю природу и даже вселенную, которая будет обновлена в день всеобщего воскресения (Рим. 8:18; 2 Пет. 3:13).

Для человека важнейшим благом искупительной смерти и воскресения Спасителя является дарование ему способности жить духовно — возможности преодолевать свои дурные наклонности, совершенствоваться, приближаться к Богу. Остальные духовные блага тесно связаны с способностью быть новым человеком.

До пришествия Христова подлинная духовная жизнь была недоступна человеку, он был пленником своих телесных, часто греховных, желаний. Благодать Христова вселяет в человека новые мысли, новый взгляд на жизнь. Она показывает всю пустоту и суетность земного, проясняет в нем понимание цели своего земного существования и помогает ему на каждом шагу приближаться к этой цели. Она заменяет чувство гнета и озлобленности, которыми обычно подавлен плотский человек, чувством легкости и мира; жажду низменных удовольствий — сладостью общения с Богом; болезненное самолюбие — желанием делать добро.

Но, конечно, всякий рост и совершенствование требует и личного усилия, постоянства, иногда — борьбы. Все трудности, как внешние, так и внутренние, именуются «крестом.» Христианин призывается следовать за Христом, неся свой жизненный крест. О необходимости личного подвига Господь так сказал: «Кто не берет креста своего (уклоняется от подвига) и следует за Мной (называет себя христианином), тот недостоин Меня» (Мт. 10:38). Апостолы, говоря о христианском подвиге, утешали себя и других такими словами: Если мы с Ним страдаем, то с Ним и прославимся…«нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас» (Рим. 8:17). Напоминая о бесконечной любви Христовой, апостолы еще так наставляли христиан: «Любовь(Христову) познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою,(поэтому) и мы должны полагать души свои за братьев» (1 Иоан. 3:16).

В заключение хочется сказать, что до страданий Христовых крест был орудием позора и страшного наказания. После же Его страданий он сталсимволом победы добра над злом, жизни над смертью, напоминанием бесконечной Божьей любви, предметом радости. Воплотившийся Сын Божий Своею кровью освятил крест и сделал его проводником Своей благодати, источником освящения верующих. В этом нас убеждает тысячелетний опыт Церкви. Так, например, крестным знамением освящается вода крещения, на Литургии хлеб и вино претворяются в Тело и Кровь Христову и совершаются все таинства, крестом прогоняется злая сила. Крестное знамение охраняет человека от несчастий, привлекает к нему Божью помощь. Вот почему православные христиане так чтят св. Крест, делают на себе крестное знаменье, носят нательный крест, крестом украшают свои дома и храмы.